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美国等西方国家学术出版物,包括教材和专著的价格如此高,是自由市场竞争造 ...

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发表于 2017-12-22 09:37:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
只回答第一个问题:只说教材。我倾向于认为是自由竞争和垄断共同作用的结果。不过这个垄断么,可能不是大家想象的那种。

讲道理之前先澄清几个事实,纠正最早几个回答的一些误会:

  • 即使按美国平均收入而言,动辄上百一本的教材也算高消费。比如我住过的华盛顿州,2010 年美国劳工部公布的年平均收入是 $50,280,换言之,每个月收入 4000 多点。假定一个学期每个学生需要买五本书,也可能要 500+,这个数字对很多家庭来说不算很小的数字,更别说学生做兼职可赚不了这么多。所以才催生了各种旧书市场之类的替代手段——当然,贵不贵和值不值是两个概念。
  • 租书不便宜。比如我下面列出的龙书, 上买书要付 114.68,租书也得付 95.63。差不了多少。而且根据的说法,其实美国大学并不流行租书。

现在才可以开始讲道理。首先声明,我不是做出版的,所以不能保证自己的观点是权威。为了公平客观,我以下的观点实际上是各个不同角色的观点的集合,包括读者、写书人和出版社。写书人和出版社的观点并不是我的,而是来自我之前收集的一些资料。大家酌情参考。

我以两本书为例:《编译原理》,绰号龙书(Compilers: Principles, Techniques and Tools)和 《达芬奇密码》(The Da Vinci Code)。前一本是计算机界的经典教材,Stanford 用它教编译原理课;后一本不用我介绍了吧。


站在读者的角度上看,学术出版有它特有的问题:它的受众很少。如今许多行业内部隔行如隔山,基础教材还好,而更进一步的专业资料就只能对应更窄的受众。比如《编译原理》,编译器专业出身的人奉为经典,但那些做数字图像处理的专家们则可能一辈子也用不到,哪怕他们都被外界称之为计算机专家。反之亦然。

有限的受众使教材不能像出版流行小说那样走薄利多销的路线。条件所限,我暂时很难找到《编译原理》的销量,但我们不妨想象一下,我们可能在 Safeway 的畅销书柜台上同时摆一本 《达芬奇密码》和《编译原理》,然后卖一样的价钱么?任何对惊险小说、宗教故事或者单纯是对 NYT Bestseller 感兴趣的人都可能掏钱去买前者,而后者呢?恐怕只有计算机系,而且还是选修了编译原理这门课的同学们才会有兴趣。我相信没有书店敢这么干,也没有出版社敢这么出货。


站在作者的角度上看,写一本教材投入很高。严肃的教材包含大量的例子、引用、外部索引,还得有勘误。要知道,教材里随便出一点错,对书的权威性都是打击。从开始编写,到编辑审定,到最终出版,期间消耗的时间和需要投入的精力远非一本通俗读物可比(并无对通俗读物不敬之意)。这段时间里,出版社总不能在收入上亏待作者。我的收藏里有这么一篇 blog,来自一位无奈的地质学学者,他用五本地质学书的出版经历证明了出书养不起家的现实:

既不能扩大受众走低价路线,还得保证作者不需要写书过程中分心自谋衣食,那么唯一的办法只能是前期加大投入,然后用提价收回成本。这个价格显然不是用来支付漂亮的铜版纸印刷的。一个很好的例子就是《编译原理》第二版的KIndle 版本,纯电子版的价格高达 $101.29,和纸质书相差无几。



不过,要是站在出版社和编辑们的角度上看,视角就很有意思。正巧我关注的 blog 中有一篇收藏,说的就是这个话题。这篇文章的作者 Joseph Esposito 曾经做过 New American Library (如今已经是企鹅出版社的一部分)的编辑,现在专注于电子出版界。作为资深从业者,他的说法应该有相当的可信度。而他给出的数字很惊人,也顺便支持了我前面的观点:

出处:
A widely used industry estimate for the average investment to create the master copy of a college textbook is $750,000.

出版一本学术类顶级好书需要投入75万美元。为什么要这么多?Joseph 给出了另一个原因,有兴趣的朋友可以自行检索原文:

  • 大学教师会和出版社讨价还价,要求更多的服务:在线教程、周边配置。这些都要钱,而教师不花钱,他们只需要提意见,然后学生付款。学生就成了冤大头,而出版社就成了过街老鼠。
  • 来自大学旧书商店的竞争。直接和出版社竞争。
说白了,他的核心观点是:大学老师在书籍选择上只有权力没有义务是最大的问题。——这句话是真是假我就不知道,也许,知乎上的编辑们有更好的答案?

仅供参考。

参考价格:

  • 达芬奇密码,$9.99,精装硬皮本,不过$17.99。

  • 编译器:原理,技术和工具,第二版,$114.68。

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发表于 2017-12-22 09:51:31 | 显示全部楼层
学术专著和教材应分开,这是两回事。

学术专著贵,是因为需要的人少,一般只有图书馆或从事该领域的研究者才会买。在这个专业细分的年代,从事一个领域的人往往不过几千人甚至几百人。受众这么窄,专业书籍自然卖得贵。

而教材的情况比较复杂,至少有几层原因:

1. 一本教材的市场并不像很多人想的那么大,同一门课程有相当多种互相竞争的教材。

2. 教材开发成本高。做出一本被广泛接受的教材并不容易,虽然教材的知识层面不如专著那么前沿,但正因为它传播的是「学术共识」而非「一家之言」,所以编写起来要更谨慎。

3. 教材更新换代快,很多经典教材都能出十几版,每一版之间顶多间隔 3-5 年,每次修订都要耗费人力物力。

4. 选择教材的决定权在教授,但掏钱的却是学生,而教授总倾向于选择配套齐全的昂贵教材(不是说像国内医生开贵药拿回扣那样)。

5. 二手教材书店兴起,削弱了教材的销量,导致其定价上升。

6. 眼见二手书势大,出版商唯有加快版本更替的速度,才能卖出新书,这导致开发成本上升和单版印数下降,形成价格上升的恶性循环。
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